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“地球之肾”--湿地生态系统

媒体:海豚酷学社  作者:冰之凌
专业号:袁帅
2020/5/26 7:48:39

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「湿地」是什么

「湿地」一词最早出现于1956年美国鱼和野生动物管理局《39号通告》,通告将湿地定义为“被间歇的或永久的浅水层覆盖的土地。”1979年,美国为了对湿地和深水生态环境进行分类,该局对湿地内涵进行了重新界定,认为“湿地是陆地生态系统和水生生态系统之间过渡的土地,该土地水位经常存在或接近地表,或者为浅水所覆盖……”。

1971年,在拉姆萨尔通过了《关于特别是作为水禽栖息地的国际重要湿地公约》(简称《湿地公约》),该公约将湿地定义为:“不问其为天然或人工、常久或暂时之沼泽地、湿原、泥炭地或水域地带,带有静止或流动、或为淡水、半咸水或咸水水体者,包括低潮时水深不超过6m的水域。”

湿地这一概念在狭义上一般被认为是陆地与水域之间的过渡地带;广义上则被定为地球上除海洋(水深6米以上)外的所有大面积水体。《国际湿地公约》对湿地的定义是广义定义。

按照广义定义湿地覆盖地球表面仅有6%,却为地球上20%的已知物种提供了生存环境,具有不可替代的生态功能,因此享有“地球之肾”的美誉。

我国湿地面积占世界湿地的10%,位居亚洲第一位,世界第四位。在中国境内,从寒温带到热带、从沿海到内陆、从平原到高原山区都有湿地分布,一个地区内常常有多种湿地类型,一种湿地类型又常常分布于多个地区。

我国对沼泽、滩涂等湿地研究具有丰富的经验积累,在实践中形成了具有中国特色的湿地分类系统,通常认为“湿地系指海洋和内陆常年有浅层积水或土壤过湿的地段。”

02

湿地生态系统

湿地具有多种生态功能,蕴育着丰富的自然资源,被人们称为“地球之肾”、物种贮存库、气候调节器,在保护生态环境、保持生物多样性以及发展经济社会中,具有不可替代的重要作用。

湿地即不同于陆地生态系统,也有别于水生生态系统,它是介于两者之间的过渡生态系统。

湿地同时兼具丰富的陆生和水生动植物资源,形成了其它任何单一生态系统都无法比拟的天然基因库和独特的生物环境,特殊的土壤和气候提供了复杂且完备的动植物群落,它对于保护物种、维持生物多样性具有难以替代的生态价值。

湿地水文、土壤、气候相互作用,形成了湿地生态系统环境主要素。每一因素的改变,都或多或少地导致生态系统的变化,特别是水文,当它受到自然或人为活动干扰时,生态系统稳定性受到一定程度破坏,进而影响生物群落结构,改变湿地生态系统。

湿地具有综合效益,它既具有调蓄水源、调节气候、净化水质、保存物种、提供野生动物栖息地等基本生态效益,也具有为工业、农业、能源、医疗业等提供大量生产原料的经济效益,同时还有作为物种研究和教育基地、提供旅游等社会效益。

易变性是湿地生态系统脆弱性表现的特殊形态之一,当水量减少以至干涸时,湿地生态系统演潜为陆地生态系统,当水量增加时,该系统又演化为湿地生态系统,水文决定了系统的状态。

湿地有助于调节区域小气候,优化自然环境,对减少风沙干旱等自然灾害十分有利。大面积的湿地,通过蒸腾作用能够产生大量水蒸气,不仅可以提高周围地区空气湿度,减少土壤水分丧失,还可诱发降雨,增加地表和地下水资源。

湿地还可以通过水生植物的作用,以及化学、生物过程,吸收、固定、转化土壤和水中营养物质含量,降解有毒和污染物质,净化水体,消减环境污染的重要作用。

我国湿地分布于高原平川、丘陵、海涂多种地域,跨越寒、温、热多种气候带,生境类型多样,生物资源十分丰富。据初步调查统计,全国内陆湿地已知的高等植物有1548种,高等动物有1500种;海岸湿地生物物种约有8200种,其中植物5000种、动物3200种。

广阔多样的湿地,蓄藏有丰富的淡水、动植物、矿产及能源等自然资源,可以为社会生产提供水产、禽蛋、莲藕等多种食品,以及工业原材料、矿产品等。湿地水能资源丰富,可以发展水电、水运,增加电力和交能运输能力。

许多湿地自然环境独特,风光秀丽,是人们旅游、度假、疗养的理想佳地。此外,湿地也是进行科学研究、教学实习、科普宣传的重要场所。

03

海岸湿地

「海岸湿地」处于海陆相交的区域,受到物理、化学和生物等多种因互的强烈影响,是一个生态多样性较高的生态边缘区,对保护岸线和维持生态功能有积极意义。

我国海岸湿地划分为7种类型,即淤泥海岸湿地,帮砾乐海岸湿地、基岩海岸湿地,水下岩坡湿地,泻湖湿地,红树林湿地和珊瑚礁湿地

中国近海与海岸湿地主要分布于沿海地区,海域沿岸约有1500多条大中河流入海,形成了浅海滩涂、珊瑚礁、河口水域、三角洲、红树林等湿地生态系统。我国的近海与海岸湿地主要以杭州湾为界,分成杭州湾以北和杭州湾以南两个部分。

杭州湾以北的近海与海岸湿地除山东半岛、辽东半岛的部分地区为岩石性海滩外,多为沙质和淤泥质海滩,由环渤海滨海和江苏滨海湿地组成。这里植物生长茂盛,潮间带无脊椎动物特别丰富,浅水区域鱼类较多,为鸟类提供了丰富的食物来源和良好的栖息场所。

因而中国杭州湾以北海岸许多部分成为大量珍禽的栖息过境或繁殖地,如辽河三角洲、黄河三角洲、江苏盐城沿海等。黄河三角洲和辽河三角洲是环渤海的重要滨海湿地。环渤海近海与海岸湿地有莱州湾湿地、马棚口湿地、北大港湿地和北塘湿地等。

杭州湾以南的近海与海岸湿地以岩石性海滩为主。其主要河口及海湾有钱塘江-杭州湾、晋江口~泉州湾、珠江口河口湾和北部湾等。在海湾、河口的淤泥质海滩上分布有红树林,在海南至福建北部沿海滩涂及台湾西海岸都有天然红树林分布区。

热带珊瑚礁主要分布在西沙和南沙群岛及台湾、海南沿海,其北缘可达北回归线附近。

红树林素有"海底森林"之称,是珍贵的生态资源。红树林具有防浪护岸功能,对维护海岸生物多样性和资源生产力至关重要,并能减轻污染、净化环境,是重要的生物资源和旅游资源。

过去由于围海造田、围海养殖、砍伐等人为因素,不少地区的红树林面积锐减,甚至已经消失。广东省生态专家一致认为,赤潮泛滥的主要原因之一,就是由于红树林的大面积减少。

珊瑚礁具有重要的环境价值、经济价值和科学研究价值,我国珊瑚礁目前也正受到海洋污染和人为的严重破坏与威胁。近年来,由于对珊瑚礁的乱采、滥挖,海洋动植物赖以生存的家园遭受破坏,致使珊瑚礁鱼类、贝类资源锐减。

目前,我国已建立多个国家级和省市级“红树林”和“珊瑚礁”自然保护区,要真正实现海岸湿地的有效保护,今后仍有大量工作要做。

图片来自网络。

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